• Познай мир

    Мир – это книга, и тот, кто не путешествует, читает лишь одну ее страницу.
    Святой Августин

  • Познай мир

    У хорошего путешественника нет точных планов и намерения попасть куда-то.
    Лао-Цзы

  • Познай мир

    Только о двух вещах мы будем жалеть на смертном одре — что мало любили и мало путешествовали.
    Марк Твен

Рассказы о животных

Гремящий дым

Летним декабрьским утром вылетаем из Хараре, столицы Зимбабве, в небольшой городок Виктория-Фоле, расположенный на северо-западе страны, ближе к границе с Замбией.

Здесь нет никакой ошибки, потому что декабрь в Южном полушарии — первый месяц лета. В столице Зимбабве, находящейся примерно на высоте Кисловодска, воздух в декабре сухой, пахнущий пылью, почти как на Северном Кавказе или в Крыму. Да и жара не беспокоит: всего около 30 градусов.

Городок Виктория-Фоле, главный туристический центр Зимбабве, раскинулся на берегу знаменитой реки Замбези. Ежегодно его посещают тысячи туристов из многих стран мира. Это неудивительно: здесь находится «восьмое чудо света» — водопад Виктория.

Стюардесса предупреждает, что мы подлетаем, и нам представляется удобный случай полюбоваться водопадом. С высоты хорошо видна река, низвергающаяся в узкий проем, возникший на ее пути. Над каньоном висит гигантское белоснежное облако водяных паров. Но потрясения мы не испытали. Возможно, в этом повинна высота и отсутствие живого дыхания неукротимого падающего потока.

Сам городок поражает обилием зелени и цветущих растений — особенно бросаются в глаза ярко-красные цветы «пылающей акации» — и многоязыкой толпой.

Гид приглашает посетить памятник Давиду Ливингстону. Имя этого великого путешественника чтут не только в Зимбабве, но и на всем Африканском континенте. После провозглашения независимости в стране обсуждался вопрос о сохранении колониальных монументов и переименовании городов. Название городка Виктория-Фоле и памятник Ливингстону, установленный недалеко от водопада, решили оставить в неприкосновенности.

И в этом признание заслуг замечательного исследователя Африки, миссионера и путешественника. Выходец из Шотландии, он первым из европейцев прошел по этим землям, описал их и открыл континент для всего мира. Ливингстон видел пустыню Калахари, приобщился к таинству рождения крупнейших рек Африки — Конго, Нила и Замбези, доказал, что последняя — единственная из великих африканских рек впадает в Индийский океан, и, наконец, в 1855 году побывал у водопада. Вот эта история.

Предпринятая Ливингстоном экспедиция была очень трудной и опасной. По Замбези на лодке он отправился один, решив, что не вправе больше рисковать жизнью людей. Он хотел найти творение природы, которое местные жители называли «моси оа тунья», что в переводе означает «гремящий дым». Проплывая по реке, он был поражен ее красотой. Вот, наконец, показался остров Казеруку. Оттуда отважный путешественник увидел ошеломившую даже его, повидавшего в Африке немало красот, картину. Пострясенный и оглушенный, стоял он на маленьком клочке, суши посередине реки и все не мог оторвать взгляда от падающей воды. Позже он запишет в своем дневнике: «Зрелище настолько прекрасное, что им наверняка восхищались пролетавшие ангелы».

Тогда же путешественник посадил на острове несколько абрикосовых косточек и кофейных зерен, а на дереве, растущем неподалеку, вырезал свои инициалы и дату —. 1855. «Это был единственный случай, — писал он в дневнике, — когда я позволил себе такое проявление тщеславия. У меня нет сомнений, что здесь будет первый из садов, которые воздвигнут в этой молодой стране». Но надежды Ливингстона не сбылись: слоны вытоптали все, посадки, не сохранилось и «тщеславное» дерево.

А мы, минуя памятник работы английского скульптора Уильяма Рейд-Дика, по хорошо утоптанной тропе направляемся в сторону водопада.. С самолета река казалась неподвижной и молчаливой, а на наших глазах она переламывается под прямым углом и всей своей массой рушится в каньон. Ширина и высота каньона по 100 метров, длина около двух километров.

Вода начинает дробиться сразу, едва исчезает под ней горизонтальное русло. Она превращается в белую кипящую лавину, стонет, ревет, грохочет... трудно оторвать взгляд от вспененных, разбитых на брызги, разъединенных струй, от плавного их падения. Вода непрерывным потоком летит в пропасть, сверкая на солнце. Лишь одно желание овладевает человеком: смотреть и смотреть на это чудо природы, видеть ежесекундное рождение нового, исчезающего и вновь возникающего потока.

Вниз, к подножию ущелья ведут ступени. Они выложены из гранитных плит неправильной формы и так хорошо вписываются в пейзаж, будто сотворенные самой природой. Чем ниже спускаешься, тем больше водяных паров и брызг. Снимать водопад невозможно: Объектив сразу покрывается влагой. Через несколько минут и одежда промокает насквозь,

И река, и водопад в драгоценной «оправе» пышной тропической растительности — зелень подступает вплотную. Это знаменитый «плачущий», или «дождевой», лес.

Водяная пыль, рожденная водопадом, стекает, как слезы, по листьям прозрачными каплями. Вот уже многие годы ботаники изучают местную флору и находят в здешних лесах все новые виды растений.

Разнообразию растительного мира способствует сложившийся здесь микроклимат, ведь водопад расположен на высоте более 900 метров над уровнем моря. Средняя годовая температура 15 градусов, в год выпадает до 700 миллиметров осадков.

В царстве гигантских папоротников, спутанных лиан, фикусов и колбасных деревьев всегда сыро и темно. Немало здесь растений-эндемиков, среди них мученья, или хурма мушмуловидная, — дерево с прямым стволом, темной корой, продолговатыми листьями и овальными желтыми плодами размером с не-большую сливу. Кожура у плода жесткая, но вполне съедобная и на вкус напоминает обычную хурму.

Интересна и дикая финиковая пальма, которую местные жители называют «нзалу». Растет африканская маслина, встречается растение с экзотическим названием «мулом- беломбе», которое можно узнать по листьям с тремя прожилками и круглым черным, приятным на вкус плодам.

В дождевом лесу обилие орхидей, диких горечавок и множество других цветов и трав, которые еще слабо изучены.

Любуемся водопадом с противоположной стороны каньона — отсюда он как на ладони.

Ширина базальтового уступа, с которого низвергается Замбези, около 700 метров. Но даже во время половодья водяной занавес не бывает сплошным: торчащие из пены уступы делят водопад на пять частей, У каждого «микроводопада» свое название.

У правого берега Замбези клокочет самый узкий, около 30 метров, но и самый бурный, своенравный — Дьявольская Катаракта. За ним почти на 900 метров протянулся Главный водопад. Остров Ливингстона — тот самый, с которого путешественник любовался чудом природы — отделяет Главный водопад от Лошадиной Подковы, ширина которой около 100 метров. Затем следует Радужный водопад, ширина его чуть больше Лошадиной Подковы. Водяная вуаль здесь не такая плотная, и солнечные лучи, преломляясь в мириадах капелек, сверкают всеми цветами радуги. А сама радуга повисает над пропастью. И, наконец, к левому берегу Замбези примыкает Восточный водопад, шириной более 500 метров, но это уже территория соседнего государства — Замбии.

В зависимости от времени года уровень воды в Замбези колеблется, меняет свой облик и водопад Виктория. Он знает периоды спада и моменты неистовства, исступления. В такие дни адский рев исполина разносится далеко вокруг. Вершины своего могущества Виктория достигает в апреле. В это время в каньон обрушивается более 600 000 000 литров воды в минуту! Рекордный сброс был зарегистрирован в 1964 году — 1,5 миллиарда литров, что в несколько раз больше годовой потребности многомиллионного города. Так что в декабре мы видели Викторию не в лучшей форме, всего 300 000 000 литров в минуту низвергалось в расщелину. И все же водопад произвел на нас неизгладимое впечатление.

Интересно, что Виктория... «уходит», отступает выше по течению. Ученые установили, что около 30 000 лет назад водопад находился в 8 километрах ниже по течению. С тех пор отмечено семь мест, где он задерживался. Полагают, что в ближайшие две или три тысячи лет новая Виктория «уйдет» от своих нынешних координат еще на несколько километров вверх.

Возможно, наступит время, когда водопада не будет совсем. Геологические условия здесь таковы, что Замбези может образовать серию порогов и будет просто пересекать местность через постепенно углубляющееся русло.

Так что нам всем повезло: мы — современники одного из самых красивых и самых крупных на земле водопадов, притягивающего к себе, словно волшебный магнит. Глаз оторвать невозможно от этого феерического зрелища. Водопад, как гигантское сказочное существо, дышит, двигается, что-то кричит своим громоподобным голосом.

В туристический маршрут включен и осмотр знаменитого баобаба Ливингстона, находящегося недалеко от Виктории. Дерево выделяется размерами даже среди самых крупных своих «собратьев» — ствол в окружности 27 метров, высота около 33 метров, возраст — около 700 лет. Ливингстон, потрясенный видом исполина, записал в своем дневнике, что каждая его ветвь могла бы быть по размерам стволом большого дерева, и сравнил баобаб с «морковью, перевернутой вниз». Образное и точное сравнение. Баобабы живут до 5000 лет ив этом отношении могут сравниться только с секвойями.

И еще раз нам удалось взглянуть на водопад, когда по дороге в Ботсвану мы пересекали Замбези. Шофер притормозил, в окно ворвался грохочущий голос Виктории. Легкие облака «гремящего дыма» поднимались над расщелиной и исчезали в голубом небе Африки.

Будем благодарны, если поделитесь статьей:

8 самых доступных стран Европы 18 правил для создания бизнеса 25 несложных правил для похудения 8 законов богатства Как победить стресс? 7 эффективных способов!