• Познай мир

    Мир – это книга, и тот, кто не путешествует, читает лишь одну ее страницу.
    Святой Августин

  • Познай мир

    У хорошего путешественника нет точных планов и намерения попасть куда-то.
    Лао-Цзы

  • Познай мир

    Только о двух вещах мы будем жалеть на смертном одре — что мало любили и мало путешествовали.
    Марк Твен

Рассказы о животных

В тропическом лесу

Доктор географических наук, профессор Анатолий Георгиевич Воронов многие годы возглавлял коллектив кафедры биогеографии географического факультета МГУ, не раз бывал в экспедициях в различных уголках земного шара. Анатолий Георгиевич изучал жизнь тропических лесов в Южном Китае, на Новой Гвинее, Кубе и островах Тихого океана. После каждой поездки он рассказывал о своих впечатлениях, показывал слайды, различные экспонаты, добытые им в тропиках.

— Анатолий Георгиевич, в чем особенности тропического леса? Чем, скажем, он отличается от леса нашей средней полосы?

— Необычайная мощность жизни — вот наиболее характерная особенность этого леса.

Если смотреть на него сверху, то над общим пологом поднимаются, как валы в бурном море, отдельные высокие деревья — высотой 50 метров и более. Рядом с ними располагаются более низкие, а еще ниже — основная масса вершин. В древостое такого леса трудно выделить отдельные ярусы, как в наших лесах.

Очень богат видовой состав древесной растительности. В Юго-Восточной Азии мы с моими местными помощниками насчитали на одной пробной площадке не менее 60 пород деревьев, причем еще 40 остались неопределенными.

— В чем трудность определения вида того или иного дерева?

— Чтобы его определить, нужно иметь хотя бы ветку с листьями. Но колонообразные стволы крупных деревьев увенчаны кронами на высоте 20-25 метров. Приходилось сбивать ветви выстрелом картечью из охотничьего ружья. В тропическом лесу легче найти 10 Разиных видов деревьев, чем 10 экземпляров одного и того же вида.

Влажный тропический лес — неповторимое сообщество как по мощности биомассы и продуктивности, так и по разнообразию и необычайности для глаза человека умеренного пояса обитающих здесь животных и растений. Биомасса этих лесов достигает 700 тонн на один гектар, а иногда даже 1700 тонн, тогда как биомасса лесов умеренного пояса составляет всего несколько десятков тонн на эту же площадь.

— Видовое разнообразие характерно и для трав?

— Нет, число видов трав не превышает двух десятков. Нередко поверхность почвы, причем огромная, покрыта каким-либо одним видом папоротника или травянистого перца. Непроницаемость полога леса усугубляется огромным количеством стволов вьющихся, карабкающихся и ползающих растений — лиан. Они перебрасываются с одного дерева на другое, сплетают ветви разных деревьев.

Мне приходилось видеть, как умершее дерево продолжает стоять и даже поддерживает свои засохшие ветви исключительно за счет густой сети лиан. Это, конечно, опасно для путешественника, так как при урагане такие мертвые стволы теряют опору и кусками падают на землю.

— Среди растений тропического леса есть такие, которые паразитируют на других растениях?

— Там немало так называемых растений- эпифитов. Они живут на других растениях, чаще всего на деревьях, но не паразитируют на них. Они нормально фотосинтезируют, а минеральные вещества извлекают из разлагающейся Коры деревьев, частиц почвы и кусочков плодов, которые натаскивают к их корням обитающие поблизости муравьи и термиты. Иные эпифиты образуют розетки листьев объемом до нескольких литров. В них скапливается дождевая вода, образуя миниатюрные «Прудики». Некоторые находятся на высоте нескольких десятков метров от поверхности почвы. В таких «прудиках» поселяются водоросли, цветковые растения, черви, насекомые. Там же обитают и личинки комаров — переносчиков малярии и желтой лихорадки. Бороться с этими болезнями путем истребления их переносчиков очень трудно.

Другие, так называемые гнездовые эпифиты содержат вокруг корней огромные количества органического вещества. Содержание гумуса в этих высоко поднятых скоплениях почвы до 40 процентов. Сравните: наши лучшие черноземы имеют его не более 18 процентов.

— Приходилось ли вам видеть «дерево-душитель»?

— Конечно. Такие деревья начинают свое развитие на ветвях других деревьев как эпифиты из семени, оставленного какой-нибудь

птицей. Затем корнями они оплетают ствол дерева-хозяина и душат его. А другие простирают корни в почву и оттуда берут питательные вещества и воду. Дерево-хозяин гибнет, а душитель остается стоять на «собственных ногах». Интересно, что наиболее распространенными душителями являются фикусы, хорошо Известные всем нам по безобидному домашнему фикусу.

— Что можно сказать о плодородии почвы в тропическом лесу?

— Один из парадоксов этого леса — малое плодородие почв. Дело в том, что питательные вещества, проникающие в почву из разлагающихся остатков растений и животных, в значительном количестве либо тут же всасываются корнями растений, либо вымываются обильными дождями в глубокие горизонты. Поэтому после вырубки леса почву можно использовать для посева и посадки растений не более двух лет. Потом она нуждается в усиленном удобрении. На очищенных от леса участках, даже если их оставить в покое, лишь через длительный срок вновь восстановится лес, подобный изначальному, девственному.

— Анатолий Георгиевич, говорят, что первые впечатления самые яркие. Вот вы впервые попали в лес...

— Я был буквально оглушен нестройным хором голосов. С утра до вечера кричат цикады, голоса которых напоминают то колотушку сторожа, то удары палкой по натянутой

проволоке, то трель звонка. Вечером, когда цикады засыпают, их сменяют пробуждающиеся квакши, жабы, лягушки, которые задают концерт на всю ночь. Громкие голоса птиц не соответствуют размерам певцов. Думаешь, судя по голосу, что птица велика. С трудом высматриваешь ее среди листьев и с удивлением замечаешь, что она чуть больше воробья.

— Отчего возникло такое несоответствие?

— Очевидно, в густой чаще крон нужен громкий голос, чтобы можно было разыскать друга или подругу. Ведь к птичьему многоголосию присоединяются редкие крики и крупных животных, в первую очередь обезьян.

— Бытует представление, что тропический лес — это непроходимые заросли растений. А на самом деле?

— Это представление рушится, как только ты вступаешь в лес. Непроходимая сеть лиан встречается только по опушкам, где много света. Да во вторичных, еще не сомкнувшихся лесах, которые развиваются на местах выру-бок. В глубине леса лианы тянут свои неветвящиеся стволы вверх и лишь в кронах деревьев образуют ветви с листвой. Когда после многодневного пребывания в таком лесу покидаешь его, то первое время чувствуешь, что тебе чего-то не хватает. Оказывается, недостает уже привычной звуковой нагрузки на слух.

— Это звуковые впечатления. А каковы зрительные?

— Зрительные не столь яркие. Большинство животных не бросается в глаза. Они нередко окрашены покровительственно, под цвет листвы, или прячутся высоко в кронах, и разглядеть их там очень трудно.

Вообще, жизнь в таком лесу переместилась вверх. На земле обитают крабы, хотя им, по нашим понятиям, место в воде. Значительная часть зверей, птиц и различных пресмыкающихся заселила кроны — сплошную зеленую массу. Ставишь на землю ловушку на грызунов, и она, как правило, оказывается пустой — большинство грызунов лазают поверху.

— В тропическом лесу немало животных, которые питаются кровью других животных. Приходилось за ними наблюдать?

— В тропическом лесу буквально на каждом шагу пиявки. Они активно разыскивают добычу: поднимаются на задний конец тела и совершают вращательные движения. Стоит человеку или зверю остановиться, как к нему со всех сторон устремляются маленькие кровопийцы. Как они ориентируются, пока не ясно. Может быть, благодаря обонянию или особому сейсмическому чувству, которое позволяет ощущать сотрясение почвы?

Присасываются они совсем нечувствительно. Вытягиваясь в ниточку, проникают к телу даже сквозь трикотажные ткани. Нередко во время завтрака под пологом леса вдруг замечаешь у кого-нибудь на руке или ноге ручеек крови или пятнышко крови вдруг выступит на рубашке. Пиявки выделяют вещество гирудин, которое препятствует свертыванию крови, поэтому ранка долгое время кровоточит и после того, как животное насытилось.

— Вы уже упоминали о таких интересных насекомых, как термиты. Расскажите о них.

— Мне приходилось, наблюдать термитов во время брачного полета, когда они на непродолжительное время покидают свои убежища в земле. В воздухе их преследуют летучие мыши, которые ради такой лакомой добычи даже снижаются с верхнего яруса. Обычно же термиты избегают света, даже рассеянного, царящего под пологом леса, и поэтому делают из почвенных частиц коридорчики на коре деревьев.

А сами термитники — сооружения из прочной глины — расположены на стволе в нескольких метрах над землей. Питаются термиты остатками растений, древесиной мертвых лесных гигантов, нередко лежащих на земле. Причем термиты предварительно одевают стволы этих деревьев в глиняную «рубашку» . Переваривать столь необычную пищу им помогают одноклеточные жгутиковые, обитающие в их кишечниках.

По нашим подсчетам, масса почвы, поднятой термитами на стволы деревьев, составляет в среднем около трех центнеров на гектар.

— Какое участие в образовании почвы на стволах деревьев принимают муравьи?

— Они устраивают среди листвы гнезда, куда приносят добычу, остатки трапезы сгнивают и превращаются со временем в почву. Своеобразное впечатление производят гнезда муравьев-портных. Они сшивают края живых листьев, устраивая шарообразное зеленое гнездо. Стоит прикоснуться к нему — и сотни этих насекомых появляются на поверхности гнезда, готовые искусать пришельца. Натаскивая растительные остатки и беспозвоночных животных к основаниям растений-эпифитов, живущих на деревьях, муравьи создают там очень богатую гумусом почву.

— В общем, в тропинеском лесу ничто не пропадает. Все органическое вещество усваивается.

— Там питание животных специализировано и в то же время унифицировано. Из-за разнообразия видов деревьев многие крупные растительноядные животные, легко передвигающиеся по ветвям, не очень разборчивы в выборе корма. Они питаются почти любым видом растений. Но поскольку деревья зелены и плодоносят практически круглый год, животные специализируются в питании. Одни виды поедают только листву, другие — преимущественно плоды, третьи — древесину.

Среди мелких животных имеются виды с ограниченным набором кормов. Но их здесь меньше, чем в наших лесах. Поэтому связи животных с питающими их растениями очень сложны. Напряжение конкуренции столь велико, что средства защиты от хищников развиты очень сильно.

— Расскажите об этом более подробно.

— Я уже сказал, что жизнь во влажном тропическом лесу сдвинута вверх, в кроны деревьев. Туда переместились многие растительноядные животные, а вслед за ними — и преследующие их хищники. На поверхности почвы почти не встретишь, например, крыс. Однажды при нас срубили дерево при расчистке леса под плантацию. Так вот, в дупле на высоте около десяти метров жила, оказывается, самка черной крысы с детенышами. Многие обитатели леса обладают цепкохвостостью. Это и ленивцы, и обезьяны, и лемуры. В верхние ярусы переселились многие змеи, ящерицы, лягушки. У некоторых видов развилось приспособление к планирующему полету. Такое обилие животных, постоянная охота одних за другими привели к необычному разнообразию покровительственных окрасок и форм. Многие животные имеют зеленую окраску — под цвет листвы. Это такие насекомые, как палочники — «странствующие листья» или огромные, медленно ползающие, а не скачущие кузнечики.

Видовое название некоторых насекомых говорит о том, что и по форме они напоминают части растений. Немало «зеленых» представителей и других групп — лягушек, змей. Приходилось наблюдать ползающую по ветке зеленую змею. Если ее потревожить, она падает в траву и исчезает. Поиски, как правило, ничего не дают. Змея потихоньку уползает, скрытая защитной окраской.

— Но ведь в тропическом лесу немало видов, которые окрашены в броские, яркие цвета.

— Да, некоторые тропические обитатели вызывающе яркие, особенно несъедобные или ядовитые животные. Своим нарядом они как бы предупреждают врагов о том, что хватать их нельзя: опасно. Есть и животные-обманщики, будучи неядовитыми и. вполне съедобными, они подражают своим обликом ярко окрашенным ядовитым животным. Целям защиты служат, и отпугивающие движения, и позы угрозы многих видов.

Нередко животные прячутся в листве. Поэтому, хотя они издают массу звуков, увидеть их очень трудно. Вот почему тропический лес не производит впечатления густо заселенного, хотя на самом деле плотность живых существ в нем очень велика.

— Анатолий Георгиевич, в последние годы ученые стали с тревогой говорить о том, что тропическим лесам угрожает опасность. В частности, лесам Амазонки. Они сейчас интенсивно осваиваются.

— К сожалению, тропические леса, эти изумительные сообщества, в наши дни действительно находятся под угрозой. Вырубка их ради строительства транспортных магистралей, поселений человека и создания плантаций приводит к уничтожению огромных естественных лабораторий.

А ведь они снабжают нашу планету кислородом, очищают воздух Земли. Дальнейшее усиление этого процесса может привести к резкому ухудшению условий жизни всех людей, в какой бы части планеты они ни жили. Поэтому охрана влажного тропического леса от уничтожения — одна из насущных и неотложных задач всего человечества.

Будем благодарны, если поделитесь статьей:

8 самых доступных стран Европы 18 правил для создания бизнеса 25 несложных правил для похудения 8 законов богатства Как победить стресс? 7 эффективных способов!