• Познай мир

    Мир – это книга, и тот, кто не путешествует, читает лишь одну ее страницу.
    Святой Августин

  • Познай мир

    У хорошего путешественника нет точных планов и намерения попасть куда-то.
    Лао-Цзы

  • Познай мир

    Только о двух вещах мы будем жалеть на смертном одре — что мало любили и мало путешествовали.
    Марк Твен

Рассказы о животных

У колонии песчанок

Неожиданно Сухан сорвался с места и, пробежав несколько метров, упал на песок у куста черкеза. Свернувшись клубочком, на песке лежал еж. С минуту мы стояли рядом, не шевелясь, и еж стал «раскрываться»: показалась симпатичная мордашка с очень большими ушами.

— Я иногда спрашиваю посетителей, для чего ежу такие большие уши. Те, как правило, отвечают, чтобы лучше слышать свою добычу и приближающегося врага, — улыбнулся Сухан. — На самом деле, большие ушные раковины — одно из интересных приспособлений некоторых пустынных животных. Кстати, у пустынного зайца тоже большие уши. Так вот, уши служат животным в качестве излучателей избыточного тепла. То есть таким образом они защищают себя от перегрева. Интересно, что этот соня спит дольше всех зверей заповедника — с ноября по март.

Мы отходим в сторонку, а еж, оглядевшись, быстро скрывается в зарослях.

Черносаксаульники звенели от птичьих голосов и стрекота насекомых, а воздух был напоен тонким ароматом цветов кандыма, песчаных акаций и множества других растений. Но наше внимание привлекли необычные, как свечи, фиолетовые цветы, высотой до метра. И название у них оказалось необычное — пустынная заразиха. Оказывается, название вполне отражает способ существования фиолетовых цветов: заразиха паразитирует на корнях кандыма. Заразиха — эфемероид, но цветет позже других растений, что легко объяснить: она не добывает питательную влагу самостоятельно. Растение поджидает, когда проснется ее кормилец, и тогда выбрасывает на поверхность песка безлистный цветоносный початок нежно-фиолетового цвета.

Другой способ жизни у песчаной осоки, или клака. Его корневища находятся в поверхностном слое почвы и впитывают дождевую влагу, но... масса корней почти в 40 (!) раз превышает массу наземных стеблей в период вегетации и прекрасно скрепляет песок. Правда, к лету стебли клака высыхают и становятся отменным кормом для многочисленных отар овец, пасущихся на обширных пастбищах Каракумов.

Можно сказать, что интересные встречи «преследовали» нас повсюду: на верхних веточках черкеза мы обнаружили агаму; Надо сказать, что в Средней Азии эти ящерицы обитают преимущественно в горах, а в пустынной местности встречается только один вид — степная агама. Именно она и отдыхала в кустах. Сухан объяснил:

— В жаркий летний день, когда песок накаляется до шестидесяти градусов, на высоте двух метров температура в два раза ниже, да и ветерок ее обдувает. Но не только агамы такие сообразительные. На деревья и кусты забираются многие ящерицы и змеи.

Неожиданно агама начала менять окраску: горло и нижняя часть тела стали темно-синими, такие пятна выступили на спине, а хвост приобрел оранжево-желтую окраску. Получилось контрастно и красиво. Сухан объяснил:

— Изменения в окраске вызвано раздражением: наше присутствие ей явно не по душе. Кстати, некоторые ошибочно называют эту ящерицу пустынным хамелеоном. С настоящими хамелеонами агама не имеет ничего общего. Да и цветовая гамма у агам победнее. Способность менять окраску присуща и самкам и самцам, но у самцов цвета более насыщенные. Так что, похоже, мы имеем дело с особью мужского пола.

Неподалеку пара черепах жадно поедала сочную травку. Им надо спешить, как бы смешно это ни звучало. Но наши пресмыкающиеся активны всего два-три месяца в году, а за Это время им надо успеть отъесться и позаботиться о продолжении рода: в два-три приема отложить в песчаные лунки в общей сложности до двух десятков яиц и глубоко зарыть. Ведь черепашата вылупятся примерно через три месяца, а за это время до них могут добраться такие любители черепашьих яиц, как лисицы, корсаки, волки... Интересно, что на поверхность маленькие черепашки выберутся только следующей весной.

На гребне бархана мы буквально «столкнулись» с диковинным созданием пустыней — ушастой круглоголовкой, раза в три больше песчаной круглоголовки. Свое название ящерица получила за складки кожи с зубчатой бахромой в углах рта и за круглую голову. Хвост у нее все время в движении — то закручивается, то раскручивается. Так она не только подает сигнал своим соплеменникам, но «веером» способствует движению воздуха вокруг тела. Круглоголовка довольно оригинально ведет себя, если не может быстро скрыться от преследователя: широко расставляет ноги, напрягает тело и как будто надувается. Кроме этого, она широко раскрывает рот, при этом кожистые складки в углу рта наливаются кровью, придавая ярко-красный цвет всей широко раскрытой пасти, В таком устрашающем виде она прыгает в сторону врага. Мы наблюдали эту «красоту» в полном объеме, так что дорогу пришлось уступить.

Наконец мы добрались до цели — колонии больших песчанок. Затаились метрах в десяти под кустом кандыма и в бинокль наблюдали за зверьками.

Большая песчанка — самый обычный и многочисленный грызун в заповеднике, по размерам и облику напоминающая обыкновенную крысу. Живут зверьки большими колониями, иногда на гектар приходится до семи тысяч нор. Норы больших песчанок — сложные системы горизонтальных ходов. На глубине полутора метров они заканчиваются гнездовыми камерами. Летом в норе температура в два раза ниже, чем на поверхности. Интересно, что в норах порой собирается целое живое сообщество: свыше семидесяти видов различных животных, как подсчитали наши сотрудники. Различные ящерицы, ящурки, змеи... Эфа любит селиться в норах грызунов, заползает и песчаный удавчик, даже некоторые птицы предпочитают норы песчанок, не говоря уже о массе насекомых и паукообразных. Использует норы грызунов и серый варан, правда, тогда песчанки покидают жилище.

Несколько десятков «колонистов» мирно хозяйничали у своих нор. Одни скусывали стебельки растений, другие вычесывали мех, третьи суетливо выясняли отношения. Неожиданно раздался резкий свист — сигнал тревоги и колонию как ветром сдуло: в несколько секунд песчанки попрятались по норам. Сухан внимательно стал осматриваться в поисках возмутителя спокойствия и обнаружил серого варана, самую крупную ящерицу Каракумов. В длину она достигает полутора метров и обладает большими и острыми зубами. Этот хищник — гроза песчанок, черепах, ежей, змей и всякой другой бегающей мелочи. Сейчас он медленно и неуклюже направлялся к колонии. Неужели он в состоянии поймать быструю и верткую песчанку? Сухан рассказывает:

— При случае варан — спринтер что надо. Развивает скорость более ста метров в минуту. Кажется сейчас у него намерения более чем серьезные. Подождем!

Варан затаился у края колонии. У него покровительственная окраска: лег на песок — будто его и не было. Спустя некоторое время песчанки стали осторожно выбираться из нор. Снова забурлила жизнь в колонии и вдруг... Резким броском варан отсек путь к норе зазевавшейся песчанке, сильным ударом хвоста опрокинул зверушку и молниеносно схватил мощными челюстями. Несколько секунд постоял, огляделся по сторонам и уже не торопясь понес добычу в заросли.

— Теперь песчанки не скоро вылезут на поверхность, — заметил Сухан. — Забьются в самые глухие места своих нор. Вот вам и неуклюжий!

Будем благодарны, если поделитесь статьей:

8 самых доступных стран Европы 18 правил для создания бизнеса 25 несложных правил для похудения 8 законов богатства Как победить стресс? 7 эффективных способов!